Dimarts 19 octubre 2021

Gazprom haurà de jugar net amb tots els membres de la UE

|

La comissària europea de Competència, Margrethe Vestager, va resoldre el cas antimonopoli contra el gegant rus del gas, iniciat set anys abans.

Des de 2017, Vestager ha obligat Amazon, Google i Qualcomm a pagar 250, 2.400 i 997 milions d’euros, respectivament, per abusar de la seva posició dominant al mercat i infringir les normes antimonopoli de la UE. Els estats de l’Europa central i oriental esperaven que això servís de precedent per al cas de Gazprom, però hi havia moltes més coses en joc.

En primer lloc, la UE ja no podia fer cas omís de les queixes dels estats de l’Europa central i oriental sobre el tractament desigual de Gazprom.

En segon lloc, tenint en compte la dependència de la Unió Europea pel que fa al gas canalitzat rus, Vestager va pensar que era més prudent obligar el gegant rus a reconèixer la jurisdicció de la UE sobre els seus contractes amb tots els estats membres i a acatar les normes de la UE en lloc de limitar-se a multar l’empresa estatal russa.

«Gazprom ha acceptat que ha de seguir les nostres normes comunes europees, almenys si vol vendre el seu gas a Europa», va declarar Magrethe Vestager després que es fes pública la decisió el 24 de maig.

El gegant del gas rus ha acceptat alguns canvis fonamentals en el seu comportament comercial, com ara permetre la venda del seu gas a través de les fronteres, donar el control de la infraestructura de transport de gas als operadors nacionals, permetre que Bulgària, Estònia, Hongria, Letònia, Lituània, Polònia i Eslovàquia intercanviïn fluxos de gas, oferir a aquests països els mateixos preus que els que ofereix als estats membres d’Europa occidental i no reclamar compensacions pel que fa a la cancel·lació del projecte South Stream.

Fins que es va adoptar aquesta decisió, els estats de l’Europa central i oriental pagaven fins a un 40 per cent més pels lliuraments de Gazprom que els estats de l’Europa occidental, i no se’ls permetia comprar gas rus més barat a altres estats de la UE.

Aquests països són els que més depenen del gas rus, en particular els països bàltics i Bulgària, que fins fa poc depenien gairebé exclusivament del subministrament de gas rus.

Bulgària i els països bàltics eren encara més vulnerables al tractament desigual de Gazprom perquè els seus sistemes de transport no tenen canonades d’interconnexió i, per tant, aïllen els seus mercats.

Diverses clàusules contractuals especials els prohibeixen comprar gas a països veïns que paguen preus més baixos pel mateix gas canalitzat rus. No obstant això, des que Ucraïna va començar a comprar gas més barat a Eslovàquia amb l’aprovació de la UE, l’eliminació d’aquestes barreres contractuals només era una qüestió de temps.

Tot i que els països bàltics i Polònia estan recorrent a altres proveïdors com Noruega i els EUA per satisfer la seva demanda nacional de gas, el gas rus segueix sent l’opció més barata del mercat.

El gas canalitzat rus actualment és un 20% més barat que el gas natural liquat (GNL) importat dels EUA i Gazprom gaudeix d’un marge suficient per oferir més reduccions de preus als seus clients europeus.

Queda per veure si l’amargor política superarà la lògica econòmica. Però, com que ara es permet que circulin fluxos lliures de gas rus per tota la xarxa de gasoductes de la UE, resulta difícil no imaginar fins i tot els detractors més forts de Rússia aprofitant-se de la situació i comprant gas rus barat als seus veïns de la UE.

Pel que fa al gegant energètic rus, l’acord no és cap sorpresa, especialment enmig de les creixents tensions polítiques amb el cas Skripal i les expulsions de diplomàtics russos de diverses nacions occidentals, així com l’ampliació de les sancions econòmiques al sector energètic rus.

No hi havia millor moment perquè Rússia mostrés bona voluntat als seus valuosos clients europeus. Encara que Gazprom ha mostrat un gran interès per associar-se amb nacions asiàtiques i, en particular, amb la Xina, el gegant energètic segueix obtenint més de la meitat dels seus ingressos del subministrament de gas a Europa.

Aquesta vegada el braç estratègic del Kremlin, sovint acusat de fer demostracions de poder, va adoptar una postura especialment conciliadora i fins i tot va acordar sotmetre tots els litigis sobre els preus del gas als òrgans d’arbitratge de la UE dins dels quatre mesos posteriors a la seva aparició.

En altres paraules, si l’empresa russa no compleix les seves obligacions i no ofereix als estats de l’Europa central i oriental preus similars als que paguen els estats de l’Europa occidental, acorda confiar exclusivament en els òrgans d’arbitratge de la UE per resoldre qualsevol litigi sobre els preus del gas.

La comissària europea de Competència també podrà multar l’empresa estatal fins a un 10% del seu volum de negocis anual per qualsevol incompliment de les seves obligacions.

«No es tracta d’una teoria buida», va advertir Vestager, que també va destacar el cas de Microsoft, que va incomplir les seves obligacions i el 2013 va rebre una multa de més de 500 milions d’euros.

Els detractors de Rússia i les empreses energètiques estatals de l’Europa central i oriental estan decebuts per aquest acord. Esperaven que el braç econòmic del Kremlin rebés un càstig pels anys de suposat abús de posició dominant al mercat. L’acord, argumenten, no impedeix que Gazprom monopolitzi el mercat de gas de l’Europa central i oriental.

Aquests països sempre han depès en gran mesura del gas canalitzat rus, ja que van heretar una extensa xarxa de gasoductes de l’era soviètica.

Els paquets energètics de la UE han obligat els estats membres a augmentar la proporció d’energia neta en la seva combinació energètica. El gas natural n’és un, i és més fiable que les energies renovables.

En conseqüència, Europa ha estat important més gas de Rússia i, de fet, cada any s’assoleix un nou rècord en el subministrament de gas rus a la UE. L’any passat, Gazprom va cobrir gairebé el 40% de la demanda de gas de la UE.

És probable que aquesta tendència continuï, perquè Gazprom pot oferir reduccions de preus inigualables als seus clients europeus en un intent de convèncer-los per tal que comprin més gas rus.

Amb aquest acord, la UE espera domar el gegant rus del gas, garantir la seva supervisió de qualsevol futur augment de les compres de gas rus i que Gazprom reconegui la UE com la màxima jurisdicció dels seus contractes.

Aquesta decisió de la comissària europea de Competència també aplana el camí per a la construcció del gasoducte Nord Stream 2, que uneix Rússia i Alemanya i que ha despertat una gran oposició per part dels països de l’Europa central i oriental.

Després de no haver aconseguit que caigués sota les sancions dels EUA, incloure’l a la jurisdicció de la UE podria ser una altra forma d’alentir-ne la construcció i de reduir la propietat de Gazprom sobre el gasoducte.

Diane Pallardy va estudiar un Màster en Política i Relacions Internacionals a la Universitat de Kent, i un Màster en Política Mundial i Energia Fòssil a l’Escola Superior d’Economia de Moscou.

Segueix-nos

680
1,486